Quadral

德國品牌AurumQuadral的總裁Edmond Semmelhaak亞洲之行,代理商新韻科技特邀來到台北與專業媒體會面,暢談這個德國老字號音響品牌的過去與未來。

Semmelhaak表示,Quadral成立於1971年,不過當時還不叫Quadral,而是有All ElectronicAll Akustik兩家公司,All Electronic幫別人代工生產喇叭,All Akustik則專責代理電子產品,當時All Akustik代理了一些日系品牌,像是LuxmanMicro SekeiSansuiNakamichi…等在德國銷售,但並沒有自己的品牌。Semmelhaak1976加入All Akustik,雖然那時每年可以生產數萬對喇叭,但並不是自己的品牌。Semmelhaak當時便認為應該要有自己的喇叭品牌,因此在1978年正式以Quadral為名,做起品牌生意。

具備設計與製造能力

由於本身便擁有設計與製造能力,Quadral一推出便以平價好聲而引起市場注意。1981推出Titan第一代,則將Quadral與大型喇叭畫上等號。當時Transmission Line傳輸線式設計從英國開始流行,因此Titan也採行傳輸線式設計,但不同的是,英國傳輸線式喇叭音箱內的通道彎曲很多次,但Titan只彎曲一次,因此音箱高度很高,低音單體在上方,傳輸線開口也在上方,造型十分大膽且特殊。為了要創造出20Hz20kHz完全平坦的全音域頻率響應,Titan的體積相當龐大。此一風格延續數代不變,至依舊如此,而成了Titan的招牌。

注入年輕新血

不過在Semmelhaak的訪談會開始,他就說自己今年63歲了,我們很少在採訪過程中聽到原廠談起自己的年紀,不過Semmelhaak講到年紀只是個開頭,沒有延伸講下去,訪談到了一半,他才想到講63歲這件事情,沒有把後面的話一起講完。原來Semmelhaak透露自己的年紀,意思是說年紀大了,該交棒給年輕人來做,所以在2008/09年間,四位年輕人入股Quadral,這四位年輕人是Stefan EisenhardtBjorn SemmehaackSascha ReckertVolker Schwerdtfeger。注意到了嗎?Bjorn Semmehaak,沒錯,他就是Edmond Semmelhaak的兒子。還有,SaschaReckert以前是德國Adam喇叭的研發人員,現在也加入Quadral,做的也是研發。而Volker Schwerdtfeger則是負責國際行銷業務。

全手工、客製化生產

Semmehaak說起當年Quadral發跡的歷程,Titan旗艦喇叭當然是關鍵。當年Tital用的是Isophon中音單體,而高音單體則使用鋁帶高音,當年設計的時候同事都反對,因為成本太高,可是Semmehaak堅持要用,認為這樣才能做出好聲音。而1981年德國Stereoplay Magazine剛成立,希望找一對參考喇叭,經過許多實戰測試,最後Stereoplay選擇了Titan,同時也打響了Quadral的名號。


Semmehaak強調,Quadral Aurum全部手工製作,少量生產,同時可以客製化生產,依照客戶的需求改變顏色,廠方有190種以上的色卡,可以讓客戶挑選。現場新韻孫總經理補充,Quadral Aurum指定顏色訂做,大約需要兩個月的時間。所以如果您希望買「法拉利紅」,沒問題,拿色卡挑就可以買到心目中最漂亮的Quadral Aurum

聲音好 性價比高

Semmehaak表示,Titan旗艦喇叭,從1980年代至今,已經演進到第八代產品,不過Titan2000年初改變低音的設計,不使用傳輸線式音箱,所以我們看Titan第一代到第五代的產品,都是低音在上,高音在下的設計,而2001年的第六代Titan,就改變了設計,中高音採用MTM點音源,低音單體藏在下方。Semmehaak說,2000年初的改變,主要是因為傳輸線式音箱的效率不高,需要很強大的擴大機來驅動,大約300瓦功率才能推得好,這樣對擴大機不友善,追求較高的效率,同時兼顧低頻能量,從2001年開始Titan改為低音反射式設計,一直到現在的Titan第八代,都是低音反射式設計。


關於Quadral Aurum的聲音,Semmehaak表示,他們的喇叭在德國與英國都有很好的試聽報告,例如20142月,Quadral新推出四款喇叭全部都獲得歐洲主流音響雜誌「同級最佳喇叭」的評價,這代表Quadral Aurum不僅有好聲,而且在同價位帶打遍天下無敵手。換句話說,Quadral不僅強調聲音好,還重視性能價格比,這是他們產品競爭力所在。

發展主動式喇叭

2014Quardal Aurum的新發展,則是推出主動式喇叭。這個轉變其實有脈絡可循,因為Sascha Reckert以前是Adam的研發工程師,Adam的錄音室鑑聽喇叭都是主動式設計,而這幾年Adam家用的主動式喇叭也賣得很好,所以Sascha Reckert一直主張Quadral Aurum要推出主動式喇叭。Semmehaak說他一開始很猶豫,認為Quadral Aurum應該堅守傳統領域,但Sascha Reckert一直想做,後來Semmehaak才點頭。


Semmehaak說,他雖然從事音響事業很多年,但是這些年才聽到人家說「WAF」,剛開始還搞不懂,原來講的是「Wife Acceptance Factor」,意思是說雖然男主人喜歡音響,可是家裡面買什麼器材卻要老婆同意,所以喇叭要有像傢俱一般的外觀,這樣才能讓女主人答應喇叭進入客廳。可是如果要設計Titan這樣的喇叭,尺寸不可能縮小,但如果設計主動式喇叭,則比較有機會可以縮小箱體。

2014Quadral Aurum推出兩款主動式喇叭,包括Altan書架主動喇叭與Orkan落地主動喇叭,Semmehaak表示,2015年還會擴大主動式喇叭的範圍,但他不知道會推出多少款。因為主動喇叭設計可以「縮小尺寸」,讓WAF更高,所以「小尺寸、大聲音」就是Quadral Aurum的速求。Semmehaak說在2014年慕尼黑音響展上,他們展出Titan與全新的書架型主動喇叭Altan,兩對喇叭擺在一起,聽眾一時之間還很難猜出究竟是Titan還是書架喇叭在發聲,等到知道是Altan主動書架喇叭在唱歌,都覺得新的主動喇叭不簡單。

關於Quadral Aurum的設計,Semmehaak主要是經營者,並不是設計者,所以並沒有太多深入地介紹。我只問到他們使用的單體並非Aurum自己製作,而是委託其他公司設計製作,但是設計仍有獨到之處。譬如他們使用的中低音單體稱為ALTIMA,振膜是鋁鎂鈦合金。還有,他們使用的鋁帶高音(Ribbon Tweeter),內中使用強力釹磁鐵引擎,這些都是看不到的好料。

在訪談中我還問了,印象中Quadral做的都是喇叭,可是產品型錄上卻多了擴大機與訊源。Semmehaak說故事很簡單,製作插電的音響產品算是新發展,他認識了一位很優秀的電子工程師,自創品牌出來賣產品,可是優秀的電子工程師經常不太懂得經營,所以品牌做不下去,後來Semmehaak在適當的機會,邀請這位工程師加入Quadral Aurum,所以他們就開始插電產品的製作了。

Semmehaak的談話中,我們注意到Quadral Aurum的變化,Semmehaak說他們這五年來努力剔除低階產品,重建Hi End形象,包括插電音響也是,而Quadral則仍數中低價位產品。Semmehaak表示,目前Quadral的業績大約1/3外銷,其他則是德國市場,但他們希望儘快拓展海外市場,預計達到50%外銷。

 

 

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